E se a dor crônica for um recurso, e não um bug?




Imagine alguém imune à dor aguda, anestesiado, mas totalmente consciente. Essa pessoa pode extrair os dentes sem sentir ou até pisar em um Lego com a sensação de impunidade. Milagroso! Se você apontasse um maçarico aceso nas costas dessa pessoa, o cheiro seria o primeiro sinal de problema. Isso é um super poder? Ou um desastre? Se você comparar a maravilha de ser livre da dor a um ser humano normal, quem se sai melhor na vida?


Você não precisa imaginar. A insensibilidade congênita à dor é uma condição rara, mas real, bem estudada e é definitivamente uma "falha". A dor aguda é um serviço sensorial crucial; sem ele, rapidamente acumulamos lesões e infecções que não notamos até que seja tarde demais. Pessoas com Insensibilidade congênita à dor morrem jovens. Muito obrigado, biologia - uma parte desagradável, mas necessária, de ser humano. Como se impostos e controles remotos de TV não fossem ruins o suficiente.


Imunidade à dor crônica


Agora imagine um tipo diferente de pessoa: alguém que é imune apenas à dor crônica. Essa comparação deve ser um experimento mental, porque ninguém é imune à dor crônica exclusivamente, até onde sabemos.


A dor crônica é frequentemente descrita como uma falha do sistema, talvez até seja uma doença por si só - veja a sensibilização central - como o alarme do carro de alguém disparando por uma hora quando realmente era apenas necessário disparar apenas por um minuto (se fosse preciso). Se somente pudéssemos desligar esse alarme! Melhoraria dramaticamente as vidas de muitas dezenas de milhões de pessoas miseráveis.


Melhoraria? E se a dor crônica for simplesmente tão essencial quanto a dor aguda, por extensões de tempo mais longas? E se elas forem realmente exatamente análogas, as duas coisas, compensações "desagradáveis, mas necessárias"?


Evolução e compensações


A evolução está cheia de compensações. A fisiologia tem todos os tipos de truques para salvar nossas "peles" agora mesmo, mas têm preços muito altos que não são pagos até muito tempo depois. Por exemplo, existem muitos exemplos fascinantes de danos colaterais causados pela atividade do sistema imunológico, como a osteoartrite, que não tem tanta relação com desgaste físico como a inflamação persistente após combater infecções. Portanto, nosso sistema imunológico salva nossas vidas, mas também faz bagunças que não notamos por décadas. Por mais terrível que a osteoartrite possa ser, é um bom negócio.


Eu não conheço ninguém que preferisse ser morto por uma infecção aos vinte anos de idade do que ter joelhos doloridos aos sessenta.


Eu não conheço ninguém que preferisse ser morto por uma infecção com vinte anos de idade do que ter joelhos doloridos aos sessenta.


A dor aguda é um fenômeno complexo, mas não é nada comparado à profundidade vertiginosa da fisiologia da dor crônica. A dor crônica provavelmente tem muitos propósitos, mas certamente há uma pista no fenômeno da neuroinflamação, ferramenta padrão na biologia animal. Ela pode fazer nos sentirmos grosseiros e frágeis sempre que somos ameaçados por doenças ou traumas.


Parte desse sistema envolve a redução de nosso limiar de dor (ver Ji 2018), e isso é quase certamente funcional. Provavelmente, é exatamente análogo à como a dor aguda aborta os comportamentos de risco, apenas de uma maneira mais geral. O mal-estar e a sensibilidade do estado neuroinflamatório podem ser a forma como a biologia apenas garante que descansemos e nos recuperemos, e provavelmente nós precisamos disso.


Em outras palavras, é como o corpo diz: “Não. Sente-se! E fique ai até se sentir melhor! ”


Neuroinflamação é quase sinônimo de sensação de exaustão e fragilidade. E esse sentimento tem um trabalho a fazer: modifica o comportamento. Especificamente, nos força ao descanso. Muitos sintomas de doença são um “fogo amigo” do sistema imunológico, sintonizado para nos proteger sem muita consideração por nossa felicidade. A neuroinflamação é um exemplo clássico.


Um recurso desconfortável, mas não um bug


Essa sensação grosseira de fragilidade exausta causa comportamento de doença, que ocorre em todos os animais como uma resposta normal a ameaças à sua saúde geral (ver Lyon et al). É uma característica altamente "conservada", que é a maneira de um biólogo dizer que é importante demais para qualquer organismo se afastar. Os animais provavelmente estão recebendo neuroinflamação desde os primórdios.


Na medicina moderna, o comportamento da doença é tradicionalmente definido como uma resposta a infecções graves, mas claramente não se limita a isso: ele também dispara após ferimentos graves, por exemplo. Após o terrível acidente de minha esposa em 2010 - causando uma lesão cerebral grave e fratura na coluna vertebral, além de várias outras fraturas e lacerações menos graves -, um médico alertou-a para não subestimar o quão profunda e prolongada seria sua fadiga, e ela realmente estava exausta por um bom tempo.  A cura é metabolicamente "cara", e por isso que precisamos descansar após ferimentos graves. A neuroinflamação é especificamente como o nosso corpo garante que o descanso aconteça.


Pesquisas recentes estão revelando que a neuroinflamação é um grande problema, uma resposta generalizada elaborada a quase qualquer tipo de adversidade significativa. Uma resposta que pode sair do controle, como dor.


Quando a neuroinflamação dá errado


Nos seres humanos, a neuroinflamação pode até ser desencadeada apenas por ameaças à saúde, algo que somos muito melhores em imaginar do que gatos ou capivaras (ou zebras, e é por isso que as zebras não sofrem úlceras). E é provavelmente um fator em muitos casos de sintomas medicamente inexplicáveis e dor crônica (como fibromialgia, consulte Albrecht et al).


E fica pior! Uma vez estabelecida, nas condições certas, a neuroinflamação pode ser, de certa forma, auto-sustentável, uma máquina perniciosa de mal-estar, persistentemente ofensivamente, mesmo sem uma ameaça contínua (percebida ou não). Nesse cenário, você continuaria doente mesmo depois que o problema original fosse resolvido.


A neuroinflamação também é provavelmente um dos principais fatores de sensibilização central, a maneira específica como ela produz esse sentimento "frágil". A redução do limiar da dor tem um papel óbvio a desempenhar no comportamento da doença, um bom exemplo de como o corpo diz não. Esse vínculo ainda não foi firmemente estabelecido, mas a ciência está se aproximando e já sabemos com certeza que a dor crônica generalizada está intimamente ligada à sensibilização. Portanto, a sensibilização preenche a lacuna entre o problema da dor crônica generalizada e o mecanismo da neuroinflamação, e assim "a neuroinflamação leva à dor crônica generalizada por meio da sensibilização central" (ver Ji et al).


Por que precisaríamos ser advertidos de que estamos doentes?


Estar doente com certeza por si só é suficiente para sabermos que estamos doentes? Surpreendentemente, não é.


As pessoas se perguntam a mesma coisa sobre a dor aguda: será que realmente precisamos de um sistema de alarme desagradável para nos dizer para não afagar porco-espinho? Não somos inteligentes o suficiente para evitá-los sem passar pela dor? Ou pelo menos com muito menos dor extrema? Mas a dor é uma ótima professora, e suas duras lições são toda a razão pela qual sabemos que as coisas perigosas são perigosas! E também há muitos perigos que sentimos que estão chegando antes que possamos percebê-los de alguma outra maneira.


A doença pode ser surpreendentemente sutil, muitas vezes principalmente assintomática... se não for pelo sistema de alarme neuroinflamatório. Não é coincidência que o primeiro sinal de alerta de muitas doenças graves seja geralmente apenas fadiga. Não é que muitas doenças causem fadiga diretamente, é que a fadiga é uma reação padrão à maioria das ameaças ao sistema.


De fato, a maior parte do que pensamos ser os sintomas de uma doença é na verdade apenas o sistema de alarme neuroinflamatório de nosso próprio corpo, nos dizendo que estamos doentes.


Por exemplo, uma dor de garganta é causada pelo dano feito diretamente por vírus às células da mucosa - é vandalismo viral. A infecção realmente mata células da garganta. Mas a maioria dos outros sintomas típicos do resfriado é causada por nossa resposta imunológica à infecção: congestão, gotejamento pós-nasal, espirros, tosse e assim por diante ... isso é tudo o que estamos fazendo para combater a infecção.


Mas isso não é tudo! Quando você se sente simplesmente terrível com um resfriado forte, o mal-estar se deve ao alarme neuroinflamatório. A única maneira de uma infecção do trato respiratório poder causar diretamente esse tipo de fadiga é se ficar tão grave que começará a prejudicar sua capacidade de respirar normalmente. Antes desse ponto, sentir-se pesado é apenas um efeito colateral do sistema imunológico fazendo seu trabalho - não o efeito de danos causados pelo vírus propriamente.


 “Por que você está machucando a si mesmo? Por que você está machucando a si mesmo”?


Nós "nos atingimos" com a neuroinflamação, para que saibamos que estamos doentes/lesionados e agimos de acordo com isso. Como na dor aguda, provavelmente é importante - em um contexto evolutivo - que o alarme seja alto demais para ser ignorado. Portanto, a dor aguda modifica nosso comportamento em períodos de tempo curtos, que sabemos ser cruciais para a sobrevivência. É provável que alguns tipos de dor crônica sejam igualmente cruciais para modificar o comportamento em períodos de tempo mais longos.


Portanto, é um recurso, não uma falha. Isso não quer dizer que seja sempre um "recurso" ou até mesmo uma coisa boa - pode haver muitos casos em que o alarme é literalmente pior que a doença, em que o alarme é realmente uma falha.


Esse artigo é uma tradução e adaptação de dois textos de Paul Ingraham:


https://www.painscience.com/microblog/sickness-behaviour-and-chronic-pain.html

https://www.painscience.com/microblog/what-if-chronic-pain-is-a-feature-not-a-bug.html

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